Japón, a un paso de permanecer en el Grupo Mundial

Las victorias de Yuichi Sugita ante Guilherme Clezar por 6-2 7-5 y 7-6(5) y de Go Soeda sobre Thiago Monteiro por 3-6 6-4 6-3 6-7(1) y 6-4 ponen a los nipones con 2-0 en la eliminatoria de 'play-off' por la permanencia en el Grupo Mundial de la Copa Davis. Mañana en el encuentro de dobles, Japón tendrá su primer 'match ball' para sentenciar el cruce.

Japón, a un paso de permanecer en el Grupo Mundial
Yuichi Sugita golpe un revés durante su partido de hoy ante Clezar. Foto: zimbio.com
Japón
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Brasil

En el Utsubo Tennis Center de Osaka, la selección de Japón no ha notado la ausencia de su gran baluarte, Kei Nishikori, y ya está a sólo un paso de volver a asegurar su presencia en el Grupo Mundial de la Copa Davis un año más. El número uno nipón, Yuichi Sugita, cumplió con los pronósticos y venció por la vía rápida al número dos brasileño, Guilherme Clezar, mientras que en el segundo partido del día, Go Soeda logró una valiosa y sufrida victoria ante el número uno brasileño, Thiago Monteiro, en un choque que se fue hasta la quinta manga rozando las cuatro horas de duración. 

Sugita conectó 29 golpes ganadores, 23 de ellos con su derechaLa enorme diferencia entre el ránking de uno y otro, 202 posiciones entre ellos, le bastó a Sugita para vencer por tres sets a cero a un Clezar que, tras ceder el primer parcial de forma clara por 6-2, se quitó los nervios que llevaba consigo y plantó batalla en las dos siguientes mangas. El joven brasileño de 23 años logró aguantar hasta el empate a cinco en el segundo parcial pero Sugita hizo gala de su mayor experiencia y en su segunda bola de set consiguió al rotura decisiva (7-5). En el tercer y, a la postre, último set Clezar dispuso de su servicio para alargar el encuentro con 5-4 a su favor pero nuevamente, le temblaron los nervios en el momento clave y Sugita terminó dándole la vuelta al set logrando, de esta manera, el primer punto para su país por 7-5 en el juego decisivo. El encuentro se alargó hasta las dos horas y 28 minutos de juego. 

Soeda vence a Monteiro en una encarnizada batalla

Las opciones del equipo brasileño pasaban por que Thiago Monteiro hiciera valer su condición de número uno pero el tenista de Fortaleza sucumbió ante el número dos nipón, Go Soeda, en un choque típico de Copa Davis con muchas alternativas para ambos jugadores (hubo hasta 14 'breaks' en el partido, ocho para el nipón y seis para el brasileño) y que terminó llevándose el japonés por tres sets a dos y tras tres horas y 41 minutos de juego. 

Ambos jugadores acabaron con 52 errores no forzados pero Soeda logró 54 winners, 45 de ellos con su derecha, por los 40 de MonteiroMonteiro comenzó mandando tras hacerse con la primera manga por 6-3 pero acto seguido llegó la reacción de Soeda que, apoyado por la grada local, dio un vuelco al partido llevándose los dos siguientes sets por 6-4 y 6-3. Lejos de claudicar, Monteiro forzó el set definitivo tras salvar una situación límite en el cuarto. Soeda dispuso de su servicio para poner fin al choque con en el décimo juego (5-4), pero el brasileño resurgió para apuntarse tres de los siguientes cuatro juegos, incluido desempate por un contundente 7-1

La historia volvió a repetirse en el inicio del quinto y último set pero esta vez con un final diferente. Soeda volvió a sacar para el partido con 5-3 pero Monteiro logró de nuevo el 'break' salvador que le hacía mantener sus esperanzas de lograr la victoria. Sin embargo, el brasileño no consiguió llegar a su cometido puesto que en el juego siguiente, Soeda le devolvió el 'break' (6-4) y en su primera bola de partido logró el segundo punto para Japón. 

Así las cosas, los locales dispondrán de tres oportunidades para sentenciar la eliminatoria y permanecer una año más en la élite del tenis mundial. La primera de ellas tendrá lugar mañana sábado en el encuentro de dobles y, a priori, se antoja como la más complicada. Brasil cuenta con dos de los mejores especialistas del mundo, Bruno Soares y Marcelo Melo y frente a ellos estará la pareja japonesa formada por Ben Mclachlan y Yasutaka Uchimaya. A la dupla brasileña no le queda otra que acudir al rescate de su país si quieran mantener vivas sus opciones de lograr la remontada y volver al Grupo Mundial.