Copa Davis 2017. Previa Kazajistán - Argentina: en la caldera de Astana

El seleccionado de la copa de Davis de Kazajistán recibe por el Repechaje del grupo Mundial, al campeón saliente, el seleccionado Argentino de Tenis, en el frío de Astana, capital de Kazajistán.

Copa Davis 2017. Previa Kazajistán - Argentina: en la caldera de Astana
Una dura serie para mantener la categoría para el Campeón. Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

Una ciudad transformada mediante uno de los proyectos de urbanización más grandes y caros del mundo, financiado con dinero del petróleo y la minería. Dicho proyecto ha sido impulsado por el presidente Nursultán Nazarbáyev, quien además es un acérrimo promotor del deporte de su país y que toma casi en carne propia los partidos de la Copa Davis de Kazajistán. Argentina, que venía de ganar la Copa Davis el año pasado, cayó en su casa con un rival bastante accesible como lo era la selección italiana por 3-2, donde previo a la primera serie, como pasa también ahora, los jugadores que le dieron el título en Croacia, Federico Delbonis y la máxima figura del tenis argentino Juan Martin Del Potro.

El sorteo le hizo pagar con creces el mal manejo que tuvo Argentina en el comienzo del año, y lo mandó a jugar a la otra punta del mundo ante un rival complicado, no por el ranking de sus jugadores, sino que además por la presión del público. Kazajistán, presenta una superficie rápida bajo techo, la superficie menos favorable para los tenistas argentinos. Aunque en declaraciones previas a comenzar a jugar, el jugador con mayor ranking de los que se presentan en la serie, Diego Schwartzman está contento porque la pelota no le pica tan alto y puede manejar muy bien su juego del fondo de la cancha.

El local y la presión de su gente

Kazajistán definió su equipo recién el miércoles luego de realizar un cambio en la nominación original, con el ingreso de Timur Khabibulin en reemplazo de Denis Yevseyev. Khabibulin, de 22 años, atraviesa la mejor temporada de su carrera, orillando el Top 250, y no cuenta aún con partidos en Copa Davis.

El líder del equipo local es Mikhail Kukushkin (78°), que viene de hacer tercera ronda en el US Open partiendo desde qualy, y que es el único de los jugadores con nivel ATP. Además de Kukushkin, el segundo singlista es Dmitry Popko (196°), un jugador que este año ha tenido muy malas actuaciones en Challenger y el ex Top 100 Aleksandr Nedovyesov (220°). Cualquiera de estos jugadores sería ideales para una primera ronda de un torneo de ATP, para cualquier jugador argentino, pero la Davis es terrible, realza a cualquier equipo iguala las aguas y en el tremendo bullicio que se generará en Astana puede agrandar a cualquiera.

El campeón tratará de mantener la categoría

El equipo argentino se presentará en la serie por permanecer la categoría con Diego Schwartzman (28º) como primer singlista. El peque pasa por su mejor momento, alcanzó sus primeros cuartos de final en un Grand Slam, el US Open, con un rendimiento sorprendente sobre cemento. Es un jugador de baja estatura, apenas mide 1,70m llevando a que su saque no es su fuerte, pero es uno de los mejores del circuito en la devolución, muy parejo y cometiendo pocos errores. Además le agregó agresividad a su juego que lo hace más difícil y lo acerca al top-20. Como segundo singlista, el capitán Orsanic llevó a Guido Pella (73º). Un tenista zurdo, con buen servicio, mejor drive y con un tenis agresivo, que se reitera mucho jugando al medio y le da oportunidades al rival para armar el contragolpe.

En esta oportunidad el Capitán argentino modificó su plan de juego, esta vez lleva a una pareja de dobles, Andrés Molteni (48º en Dobles) y Máximo González (128º en Dobles). Andres es el mejor doblista argentino. Lleva una gran temporada, con dos títulos ATP y dos Challenger en dobles. Maximo es un jugador de larga trayectoria, ya con 34 años, fue top-60 en Singles y top-50 en Dobles. Además juntos ganaron a comienzos de esta temporada el título del Challenger de Benavides (ARG) sobre cemento. Tiene toda la experiencia y garra, imprescindibles para jugar de visitante.

Ambos tienen sus chances, el favorito es el equipo argentino, pero la Davis iguala fuerzas y el temblor que genera el público de Astana puede fortalecer a sus jugadores. El primer partido jugaran Pella contra Kukushkin y el segundo será Schwartzman contra Popko, si Pella gana su primer partido, será un golpe duro para Kazajistán