Copa Davis 2017. Previa Japón - Brasil: a por el Grupo Mundial

La selección japonesa de tenis enfrentará al seleccionado brasilero este fin de semana (15, 16 y 17 de Septiembre) por el repechaje de la Copa Davis en la ciudad de Osaka.

Copa Davis 2017. Previa Japón - Brasil: a por el Grupo Mundial
Sugita y Monteiro los representantes en singles. Imagen Diego Blanco - Vavel

Siendo este el primer enfrentamiento entre ambas selecciones, Japón y Brasil van a dejar todo para mantener su posición en el Grupo Mundial y de esa manera no volver a competir en sus zonas continentales. La sede será el Centro de Tenis Utsubo ubicado en la ciudad de Osaka que tiene una pista rápida media y una capacidad aproximada de 5000 fanáticos disponibles. En cuanto a la participación historia de los nipones, ellos debutaron en el 1921 consiguiendo el subcampeonato tras perder ante estados unidos por 5-0 (su mejor actuación en la Davis) y luego de descender en 1985 a la zona asiática (cayeron ante España por 3-0) retornaron al grupo mundial en el 2011 al ganarle a la India en el repechaje por 4-1. Al año siguiente caerían en el repechaje ante Israel (2-3) y en 2013 conseguirían el ascenso nuevamente al derrotar a Colombia por 3-2.

Brasil por su parte ha sido semifinalista dos veces, alcanzando los cuatro últimos en 1992 y 2000. Antes de la creación del Grupo Mundial en 1981, alcanzó la Final Interzonal- la ronda antes del Challenge Round – en 1966 y 1971. Luego de la última semifinal, descendería al grupo americano tras perder contra Canadá por 3-2 en 2003, continuarían intentando el ascenso por nueve años hasta que en el 2012 vencerían a Rusia por 5-0 logrando así el tan ansiado ascenso al grupo mundial. Al año siguiente perderían contra EE.UU (2-3) y Alemania (1-4) para volver al grupo americano,  en el 2014 derrotarían a España en el repechaje por 3-1 y el 2015 sería el último año de esta selección al caer ante Argentina (1-3) y ante Croacia (1-3).

Japón, sin su actual figura

Al conocerse la noticia en la mitad de Agosto de que Kei Nishikori, el número 14 del ranking actual (quién debuto en el 2008 con 18 años siendo el más joven de este país) sería una baja importante por una lesión en su muñeca, el director técnico Satoshi Iwabuchi tuvo que empezar a diseñar al cotejo de jugadores que irán a por el sueño de volver al Grupo Mundial.

Sugita en el US Open. Imagen-Zimbio

Viniendo de perder contra Francia en la primera ronda (ya sin Nishikori quién había jugado por última vez en el dobles contra Ucrania donde Japón ascendió al Grupo Mundial por 5-0) por 4-1, Satoshi seleccionó a Yaichi Sugita (42 ATP), Go Saeda (139 ATP), Yasutaka Uchiyama (197) y a Ben Maclachlan (con solo ranking en dobles 138) para definir la serie ante el equipo sudamericano. Cumpliéndose el 85º año participando en la Copa Davis desde su comienzo sin en el grupo mundial, Japón va en busca de ganar su serie número 106 y de volver al grupo mundial el año que viene para seguir en lo más alto del tenis mundial.

Brasil, a por el sueño de volver

El país Sudamericano eterno aspirante al Grupo Mundial, apostará por la élite por duodécima vez con la esperanza de conseguir dar el salto tal y como hizo en 2012 y 2014. El seleccionado comandado por Joao Zwetsch integrado por Thiago Monteiro (116 ATP),  Guilherme Clezar (244 ATP), Marcelo Melo y Bruno Soares buscará repetir la victoria que fue conseguida ante Ecuador en Ambato en abril por la zona América.

Thiago Monteiro en el abierto de Brasil. Imagen-Zimbio

Con esta serie, Brasil acumula 158 con 88 victorias y 69 derrotas, 73 años en la Copa Davis y 14 años en el Grupo Mundial. Para destacar las estrellas de la serie serán Marcelo Melo y Bruno Soares, ambos ex top uno en dobles y actual cuatro y siete respectivamente

A por todas

Con el sorteo realizado, los partidos quedaron de la siguiente manera:

Viernes 15 de Septiembre

Yuichi Sugita abrirá la serie ante Guilherme Clezar a las 11:00hs local (02:00hs GTM).

Go Saeda enfrentará a Thiago Monteiro  al finalizar el partido anterior.

Sábado 16 de Septiembre

Ben Mclachlan-Yasutaka Uchiyama vs Marcelo Melo-Bruno Soares a las 11:00hs local (02:00hs GTM).

Domingo 17 de Septiembre

Yuichi Sugita vs Thiago Monteiro a las 11:00hs local (02:00hs GTM).

Go Saeda vs Guilherme Clezar al finalizar el partido anterior.