Los Avalanche retirarán el número de Milan Hejduk

Su mítico número 23 colgará del Pepsi Center a partir de la ceremonia de condecoración, la cual se celebrará en enero. Su amigo y compañero Joe Sakic presidirá el acto

Los Avalanche retirarán el número de Milan Hejduk
Milan Hejduk en uno de sus últimos partidos. Foto: Mile HIgh Hockey

La retirada de un número supone uno de los mayores reconocimientos del deporte americano. Tanto es así que los Canadiens con sus 107 años de historia solo han colgado 19 camisetas en el Bell Centre. Este enaltecimiento al olimpo de los equipos es una gran hazaña para cualquier jugador. El siguiente en entrar en este club será Milan Hejduk. El checo verá como su número 31 cuelga del estadio de los Avalanche. Será la sexta camiseta que los de Denver retiren. Hejduk se unirá a Joe Sakic, Peter Forsberg, Patrick Roy, Adam Foote y Ray Bourque.

La ceremonia se celebrará el seis de enero del año próximo en el partido que enfrentará a los Avalanche y a los Wild. Esta será presidida por el GM de la organización, Joe Sakic. Ambos formaron una de las mejores parejas de la NHL a principios de siglo. Con ellos en Colorado la franquicia alcanzó la postemporada nueve veces, tres finales de conferencia y la Stanley Cup de 2001. Este campeonato fue el segundo en la historia de la franquicia. La final llegó a un emocionante séptimo partido previa remontada en la eliminatoria de los Avalanche ganando los dos últimos choques, incluido un sexto partido en New Jersey que les hubiera supuesto el campeonato a los Devils.

 Joe Sakic,Milan Hejduk y Ian Laperriere | Foto: AP Photo/David Zalubowski
Joe Sakic,Milan Hejduk y Ian Laperriere | Foto: AP Photo/David Zalubowski

Una vida de récords

Milan Hejduk fue escogido en el puesto 87 del draft de 1994 por los Quebec Nordiques. Estuvo tres años en el HC Pardubice de la liga checa antes de incorporarse a la NHL en 1998 en los ya renombrados Colorado Avalanche, con los que jugó toda su carrera. Llegó a la liga como campeón olímpico con su selección en los Juegos de Nagano del 98. Desde el primer momento dejó su impronta. Además mostró una gran regularidad ya que desde su segundo año estuvo 11 temporadas consecutivas promediando 20 goles o más. Esta consistencia, unida a la falta de lesiones, ha hecho de Hejduk el jugador con más partidos de la franquicia. Siguiendo con el plano estadístico es el cuarto mejor goleador y el quinto mejor asistente de los de Denver, lo que le convierte en el cuarto máximo puntuador de su historia. A esto hay sumar los tres All Star y el Maurice "Rocket" Richard Trophy al máximo anotador de la campaña 2002/2003.

Hejduk y Sakic con la Stanley de 2001 | Foto: HHOF
Hejduk y Sakic con la Stanley de 2001 | Foto: HHOF