Zaragoza - Las Palmas: nueva cita por el ascenso

Zaragoza vs Las Palmas // Miércoles, 20:00 horas // La Romareda // Canal+ // Tras eliminar al Valladolid con bastante sufrimiento, el conjunto amarillo se enfrenta a su último rival en el camino hacia el ascenso. Las dos victorias ante los maños en la competición regular aumentan la confianza de los canarios. Los de Popovic llegan con la moral alta tras remontar el 0 a 3 de la ida ante el Girona.

Zaragoza - Las Palmas: nueva cita por el ascenso
Una acción del encuentro de hace una semanas en La Romareda (Foto: Andrea Royo - VAVEL).
Zaragoza
Las Palmas | 20:00

La siempre larga y agotadora Liga Adelante va alcanzando ya su fin de fiesta buscando inquilino para el último vagón del tren del ascenso hacia Primera División.

Zaragoza y Las Palmas pugnarán por esa última plaza y solo una de las dos ciudades podrá festejar el retorno a la élite del fútbol español, mientras que en la otra tendrán que levantarse para volver a intentarlo una vez más dentro de unos meses.

Ambos han llegado al mismo escenario en una temporada complicada, con altibajos y en la que cada uno ha recorrido su propio camino.

Con sufrimiento, en otra final

La UD Las Palmas vuelve a disponer de otra oportunidad en su historia para regresar a la Primera División, casi un año después de conseguirlo por momentos y ver como se le escapaba en pocos segundos.

Casi un año después Las Palmas vuelve a tener cita con el ascenso

Aquel encuentro ante el Córdoba produjo una herida profunda que no dejó de sangrar en los siguientes días de haberla sufrido. La incertidumbre en cuanto a la respuesta del equipo ante un golpe tan duro, tras el gran esfuerzo realizado para conseguir el ansiado objetivo, era cada vez más notoria en el ambiente que rodeaba al equipo amarillo.

Aunque podría esperarse un lento y complicado despertar tras ese varapalo, Las Palmas resurgió de sus cenizas una vez más y con un proyecto ambicioso mostró desde el inicio de la presente temporada que el objetivo seguía siendo el mismo.

El partido ante el Zaragoza marcó un punto de inflexión

El conjunto canario firmó una gran primera vuelta en la que mantuvo el liderato en un buen número de jornadas, aunque en el segundo tramo de competición y sobre todo desde el encuentro ante el Zaragoza en el Estadio de Gran Canaria, el equipo de Paco Herrera sufrió un bajón en su fútbol, aún mayor en los partidos como visitante, que hizo que poco a poco fuesen perdiendo posiciones y la posibilidad de evitar esta vez las eliminatorias de ascenso.

Pese a ello Las Palmas acabó la temporada regular con buenas sensaciones ganando los últimos cinco partidos y pudiendo dosificar las fuerzas de algunos de sus futbolistas.

Hubo sufrimiento para llegar a la final

La semifinal ante el Valladolid fue disputada y los canarios consiguieron empatar y anotar en el Nuevo Zorrilla en un encuentro en el que no estuvieron cómodos. En la vuelta en casa fueron claros dominadores del partido pero la falta de acierto, pese a las innumerables ocasiones de las que dispusieron, alargaron el sufrimiento de su hinchada hasta los últimos minutos.

El próximo y último rival es el Real Zaragoza, al que ya vencieron con rotundidad en el Estadio de Gran Canaria y por 0 a 2 en La Romareda hace pocas semanas. Con el recuerdo de los dos play-offs disputados en las dos últimas temporadas, la afición canaria aguardará un buen resultado a domicilio para rematar la faena en casa y que así, a la tercera vaya por fin la vencida.

El Zaragoza con la moral por las nubes

El Real Zaragoza protagonizó solo hace unos días uno de esos momentos históricos que quedan grabados en la memoria de muchos y que hacen del fútbol algo impredecible, bonito para algunos y en ocasiones amargo para otros.

Pese a no haber tanta diferencia sobre el césped, los maños sufrieron un duro revés en la ida de las semifinales del play-off de ascenso ante el Girona, cayendo en casa por 0 a 3 ante los catalanes y perdiendo ahí muchas de sus opciones de alcanzar la final.

Pocos creían en la remontada

Aunque la gran mayoría daba la eliminatoria por sentenciada e incluso desde Las Palmas tras eliminar al Valladolid, muchos analizaban la mejor opción para desplazarse a Montilivi para vivir el último partido de la temporada, el Zaragoza creía en sus posibilidades y con esa mentalidad igualó la eliminatoria antes del descanso y le dio la vuelta tras la reanudación consiguiendo una gesta histórica.

Los hombres de Popovic llegaron al play-off certificando su participación en la última jornada de liga y comenzaron las eliminatorias con mal pie, pero tras el partido del pasado domingo la situación es bien distinta y la moral de los maños ha aumentado en cantidades industriales.

Durante gran parte de la temporada el Zaragoza ha estado peleando por la sexta plaza, en la que ha permanecido durante bastantes jornadas. Con el regreso de su máximo goleador, Borja Bastón, y conocedores de que tan solo hace un año, el último equipo en ascender a Primera División fue el último en entrar en el play-off, y que ascendió tras superar a Las Palmas en la final, intentarán hacer que la historia se repita nuevamente y así firmar su regreso tras dos temporadas en el infierno.

Paco Herrera: "Prefiero jugar el segundo partido en casa"

Paco Herrera compareció en sala de prensa ante los medios de comunicación y aseguró que el encuentro será distinto al disputado en liga: "Será un partido distinto. Ellos cambiarán cosas, van a repasar ese partido y encontrarán soluciones. Nosotros también tendremos que hacer otras cosas para contrarrestar eso. Esa lucha estratégica tiene que existir".

Herrera: "Puede haber una o dos variaciones en el once"

Además aseguró que llegan de menos a más y ve similitudes con el Córdoba de la pasada temporada: "Tres o cuatro veces había visto al Zaragoza esta temporada y siempre he pensado que tiene un equipo importante, que estando en su mejor momento, como ahora, es un equipo a tener en cuenta. Viene de atrás hacia arriba como el Córdoba del año pasado, sin que yo quiera asustar a nadie. Tenemos que estar atentos y no podemos tener ninguna confianza y ningún detalle que descuidar, serán dos partidos en la línea de Valladolid".

En cuanto a todo lo que rodea el encuentro, el técnico amarillo apostó por saber controlar las emociones y que sus jugadores compitan por la afición: "Nosotros tenemos que tener una emoción controlada. Sabemos que la respuesta de la afición es importantísima y que el campo estará lleno, tenemos que saber jugar ese tipo de partidos. Nuestro objetivo es competir por la afición, tratar de conseguir la victoria por ellos, por los más fieles que han estado incondicionalmente durante todo el año".

Popovic: "Hay que jugar este partido como si fuese el último"

El entrenador del Real Zaragoza habló ante los medios y apeló a la normalidad para competir ante Las Palmas: "La euforia está fuera del equipo. La gente está ilusionada, emocionada, nadie esperaba estar aquí. Tenemos la obligación de terminar de la mejor manera, nos toca dar la respuesta en el campo. Hasta aquí hemos llegado con humildad, trabajo y confianza en el conjunto, tenemos que seguir así, normales".

Popovic: "Algunos jugadores están un poco cansados"

Sobre el rival, reconoció que en los dos partidos de liga los canarios fueron superiores casi en todo momento aunque espera que esta vez esa dinámica cambie: "Nos ganaron dos veces y también puede ser bueno si sabemos sacar las consecuencias de esos partidos. Solo en la primera parte de Las Palmas fuimos dominantes y mejores. Ahora espero que nos toque a nosotros hacer un buen partido y ganar".

"Tienen un muy buen equipo, junto a Betis y Valladolid son las únicas plantillas de Primera. Se nota cuando sale uno del campo y entra otro, porque no sabes quien tiene más calidad", añadió.

Borja Bastón entra en la convocatoria

Vicente Gómez es la única baja por lesión de la UD Las Palmas para el encuentro, tras confirmarse que tiene una pequeña rotura en el psoas que le impedirá jugar durante las próximas cinco o seis semanas, por lo que se perderá también el partido de vuelta.

Toda la plantilla se desplazará hasta Zaragoza, incluido el lesionado Vicente Gómez. La lista completa es la siguiente: Raúl Lizoaín, Casto; David García, Aythami, Christian, Marcelo Silva, Jesús, David Simón, Ángel López, Dani Castellano; Vicente Gómez, Nauzet Alemán, Momo, Javi Castellano, Hernán, Roque, Guzmán, Tana, Culio, Valerón, Viera; Héctor Figueroa, Asdrúbal, Araujo y Ortuño.

Ranko Popovic cuenta con todos sus efectivos para el partido, incluido su máximo goleador Borja Bastón, que lleva cuatro encuentros sin jugar y podría reaparecer en la final del play-off.

La lista de 20 convocados es la siguiente: Alcolea, Bono, Whalley, Mario, Cabrera, Rubén, Basha, Eldin, Lolo, Borja, Willian José, Jaime, Pedro, Fernández, Dorca, Natxo Insa, Ruiz de Glarreta, Javi Álamo, Rico y Vallejo.

Árbitro: José Ramón Piñeiro Crespo

El colegiado del encuentro será el palentino José Ramón Piñeiro Crespo en su sexta temporada consecutiva en la Liga Adelante.

Con este árbitro la UD Las Palmas ha ganado los cinco encuentros que ha disputado en casa, incluido el de ida en liga ante el Zaragoza en el que Nauzet, Ángel y Culio acabaron expulsados. Sin embargo a domicilio han disputado ocho partidos en los que han cosechado cuatro empates y cuatro derrotas, sin conseguir aún volver a la isla con los tres puntos.

El Real Zaragoza por su parte ha sido arbitrado en cuatro ocasiones por Piñeiro Crespo en las que ha sumado tres derrotas y una sola victoria, conseguida en La Romareda esta misma temporada ante la Ponferradina.

Alineaciones probables Zaragoza - Las Palmas