El día en el que Pepe Mel regresa al Villamarín

El actual técnico del Deportivo de la Coruña regresará a la que fue su casa durante cinco años de manera interrumpida. Aquí se plasma un repaso de las etapas de Mel como inquilino del banquillo verdiblanco.

El día en el que Pepe Mel regresa al Villamarín
Pepe Mel, cuando aún era entrenado verdiblanco | Foto: Juan Ignacio Lechuga (vavel)

Llegaba en el verano de 2010 al Benito Villamarín un Pepe Mel que ya acumulaba diez años de experiencia como entrenador en diferentes equipos (Club Deportivo Coslada, Club Deportivo Mérida, Real Murcia CF, Club Deportivo Tenerife, Getafe CF, Deportivo Alavés, Club Deportivo Ejido y Rayo Vallecano). 

Su mejor aval era el ascenso que había conseguido con el club de Vallecas, al cual ascendió de Segunda División B a la categoría de plata del fútbol español, firmando un gran año tras el ascenso y colocando al Rayo en el quinto lugar de la clasificación. 

Sin embargo, una mala racha de resultados lo condenó al despido en febrero de 2010. Huérfano de equipo, desde las oficinas del Real Betis Balompié buscaban nuevo entrenador para un club, el verdiblanco, que había descendido a Segunda División y necesitaba de alguien capaz de tomar el timón y devolver al Betis a la élite del fútbol nacional. 

Tras la frecuente batería de nombres, rumores, y más de una información poco contrastada, salía a la luz el comunicado oficial del club de las trece barras: Pepe Mel era el elegido para dirigir al Betis en la temporada 2010/2011.

De Segunda División a la UEFA Europa League en tres años

El año del ascenso

La operación vuelta a Primera del Real Betis no pudo ir mejor con su nuevo entrenador. Mel lideró a un gran grupo de futbolistas que se mantuvo cohesionado durante toda la temporada para cumplir con creces el objetivo del ascenso. 

El Betis consiguió finalizar la temporada 2010/2011 como líder de la categoría de plata, venciendo el campeonato tras conseguir 83 puntos (25 victorias, 8 empates y 9 derrotas), y se proclamaba además como el club más goleador del campeonato con 85 dianas (el FC Barcelona B también consiguió marcar el mismo número de goles, pero, a diferencia del Betis, el filial azulgrana encajó 62 goles por los 44 que le hicieron a los verdiblancos). 

Además, el Betis también realizó una buena actuación en Copa del Rey, donde consiguió llegar hasta los cuartos de final. Fue entonces cuando cayó eliminado ante el FC Barcelona por un resultado global de 6-3 (victoria de los culés 5-0 en el Camp Nou, y victoria bética 3-1 en el Villamarín).

Pepe Mel se ganó a la afición con trabajo y resultados, y, también, por su gran apoyo a la cantera verdiblanca. Desde que el entrenador madrileño se mantuvo en el banquillo del Real Betis Balompié, hasta dieciséis canteranos debutaron con el primer equipo (Ezequiel, Beñat, Sergio Rodríguez, Álex Martínez, Miki Roqué, Manu Palancar, José Alberto Cañas, Razak Brimah, Fran No, Álvaro Vadillo, Alejandro Pozuelo, Nono, Adrián San Miguel, Eder Vilarchao, José Antonio Caro y Pepelu). 

El ascenso, y el buen entendimiento entre cuerpo técnico, jugadores y afición, provocó la renovación por tres años del míster

Permanencia con altibajos

El Real Betis afrontaba la vuelta a Primera División sin grandes expectativas pero con mucha ilusión. El objetivo era la permanencia y así se cumplió. Los de Pepe Mel finalizaron la temporada en la decimotercera posición, tras trece victorias, ocho empates y diecisiete derrotas. 

El Betis consiguió sellar la permanencia a tres jornadas del final de la competición en una temporada marcada por los continuos altibajos del equipo. Un equipo que empezaba con cuatro victorias consecutivas en su regreso a la categoría de oro del fútbol español (frente a Granada, Mallorca, Athletic y Zaragoza) y, que después de este gran inicio, le siguieron nueve derrotas en los siguientes diez partidos disputados

Esta ola de malos resultados estuvo apunto de motivar su despido, sin embargo, en el encuentro de aquella temporada frente al Valencia CF, los verdiblancos remontaron un 0-1 en el tiempo añadido gracias a un doblete salvador de Rubén Castro. Esta victoria 'in extremis' y el apoyo constante que recibía el técnico por parte de la parroquia verdiblanca hicieron que mantuviese el cargo, y conseguiría en aquella temporada 2011/2012 logros como el ser el primer equipo en marcarle al FC Barcelona en el Camp Nou en aquella temporada y la victoria ante el Sevilla en el Pizjuán (1-2) gracias a dos goles de Beñat de falta directa. 

El año en que Pepe Mel devolvió al Betis a Europa

Y gracias que se quedó en el Betis Pepe Mel, o eso debieron de pensar los aficionados béticos en la campaña 2012/2013. El Real Betis parecía otro equipo gracias a una mejoría tanto en juego como en resultados. El Villamarín vio como los suyos se hacían fuertes en casa en una temporada donde el club verdiblanco finalizaría LaLiga en séptima posición, lo que le permitió clasificarse para la UEFA Europa League.

Este hito se tradujo en una nueva renovación del míster madrileño, aunque antes de que acabara el año, el 2 de diciembre de 2013, era destituido tras un arranque nefasto de liga donde tras quince jornadas de liga, el Betis ocupaba el último puesto en la clasificación liguera con 10 puntos. 

La decepcionante segunda etapa de Mel en el Betis

Pero a Pepe Mel aún le quedaba otra aventura por vivir en Heliópolis. Otra vez en diciembre, pero esta vez de 2014, el Real Betis Balompié oficializaba el regreso a los banquillos de Mel como técnico del primer equipo verdiblanco. Tomó el equipo en la decimonovena jornada de liga, jugando el Betis en Segunda División, entre una gran expectación por parte de los aficionados verdiblancos. 

Cuando regresó al Betis, el equipo andaba por la tercera posición de la clasificación. Certificó el ascenso de nuevo, a dos jornadas del final del campeonato.

Sin embargo, tras un buen año, volvería a fallar al siguiente. En enero de 2016, el Club oficializa la rescisión del contrato de Mel, tras encadenar el equipo ocho partidos consecutivos sin conocer la victoria y ocupando la decimoquinta posición en la tabla clasificatoria.