Diego Simeone: 30 años de puro fútbol

Hace tres décadas el hoy entrenador rojiblanco debutaba como futbolista en Vélez Sarsfield.

Diego Simeone: 30 años de puro fútbol
El Cholo cumple 30 años de su debut en el mundo del fútbol || MONTAJE: Martín Velarde, VAVEL

13 de Septiembre de 1987. Vélez Sarsfield visitaba en la tercera jornada del campeonato liguero argentino la cancha de Gimnasia y Esgrima de La Plata. El resultado fue desfavorable para “el fortín” pero la gran noticia no sería la derrota por 2-1, sino el debut de un joven de 17 años. Un tal Diego Pablo Simeone.

Hace ya 30 años el Cholo dio sus primeros pasos como profesional. El centrocampista dio muestras desde muy pronto de su poderío en el juego aéreo y de una capacidad de liderazgo que le convirtió rápidamente en uno de los pesos pesados de su equipo.

Tras anotar 15 goles en 82 partidos a lo largo de tres temporadas dio el salto a Europa de la mano del Pisa italiano. Después de completar dos años en este equipo, descenso de Serie A a Serie B incluido fichó por el Sevilla como peticición expresa del técnico Carlos Bilardo. Su primer año en el equipo hispalense coincidió con el breve paso de Diego Armando Maradona por la entidad andaluza. La temporada siguiente se produjo un cambio en el banquillo: Luis Aragonés sustituía a Bilardo como entrenador y Simeone se vio afectado positivamente por esta situación. Su importancia en el equipo aumentó notablemente y se convirtió en pieza clave del mediocampo sevillista, algo que llamó la atención del Atlético de Madrid.

En 1994 Simeone recalaba en el club rojiblanco y muy pronto se convertiría en jugador referencia e ídolo de la afición. El Cholo sería pieza clave del histórico doblete que consiguieron en 1996, fue el autor del gol con el que el Atlético encarriló su novena Liga ante el Albacete en la última jornada.

No obstante en 1997 Simeone abandonaría el Atlético y España. El ambicioso proyecto del Inter de Milán con Ronaldo Nazario a la cabeza convenció al argentino para regresar a Italia. En el conjunto nerazzurro militó dos temporadas, hasta que fue incluido en el fichaje de Christian Vieri y recaló en la SS Lazio. En la escuadra romana cuajó su temporada más exitosa, la 1999-2000 en la que ganó la Serie A, la Coppa y la Supercoppa de Italia y la Supercopa de Europa.

En 2003 Simeone regresó al Atlético de Madrid donde permaneció dos temporadas hasta que regresó a Argentina. En el equipo de sus amores, Racing Club de Avellaneda colgó las botas en 2006.

Su trayectoria como entrenador también ha sido hasta el momento movida y exitosa: Comenzó en Racing inmediatamente después de retirarse y a continuación pasó por los banquillos de Estudiantes, River Plate y San Lorenzo de Almagro.

En enero de 2010 asumió el puesto de entrenador en el Catania que luchaba por evitar el descenso de la Serie A. Tras lograr el objetivo rescindió su contrato con el conjunto italiano y volvió a Racing. Sin embargo el Cholo se encontró en este punto ante una situación que nunca había vivido. Estaba entrenando al club de su vida pero desde España estaban llegando cantos de sirena de un Atlético de Madrid que también tenía un gran hueco en su conrazón y que se encontraba en una situación muy delicada.

La destitución del entonces técnico rojiblanco, Gregorio Manzano, dio el último empujón al Cholo para aceptar el mayor reto que jamás había afrontado: devolver su esencia a un gigante moribundo.

A partir de aquí todo lo demás es historia: El Atlético que cogió el Cholo en diciembre de 2011 estaba rozando los puestos de descenso, pero tras el primer partido ante un Málaga que peleaba por Champions los aficionados sintieron que algo había cambiado. La final de Europa League que se jugó y se ganó ante el Athletic evidenció lo que se estaba viendo, el Atlético de Madrid estaba de vuelta. Una Supercopa de Europa, una Liga, una Copa del Rey, una Supercopa de España y dos finales de Champions completan su palmarés como técnico colchonero y confirman que la decisión de volver fue la mejor que pudo tomar.

A sus 47 años y con 7 temporadas a sus espaldas como técnico rojiblanco el Cholo Simeone ya se ha convertido en uno de los entrenadores más laureados del club y de los más queridos por los aficionados, pero aún quedan muchas alegrías por venir y por disfrutar con él.