Previa Atlanta United FC – Orlando City SC: batalla en el sureste

Atlanta United FC – Orlando City SC // Sábado, 16 de septiembre de 2017, 22:00 horas // Vigesimoctava semana de la Major League Soccer 2017 // Estadio: Mercedes-Benz Stadium (Atlanta; Georgia, Estados Unidos) //  Árbitro: Jair Marrufo (Estados Unidos) // MLS Live, Univision, facebook.com // Tercer enfrentamiento entre ambos equipos en donde ambos llegan en un diferente estado de forma que hace unas semanas, cuando se vieron las caras en el antiguo Bobby Dodd Stadium. Los  locales se encuentran en un momento importante de la temporada, ya que depende de ellos el poder clasificarse para la post temporada.

Previa Atlanta United FC – Orlando City SC: batalla en el sureste
Gerard Faigés (VAVEL.com)

Nuevo enfrentamiento entre los dos equipos del sureste del país, a quienes actualmente les diferencia un gran abismo con respecto la última vez que se vieron las caras. Será el tercer partido consecutivo que Atlanta disputará en su nuevo estadio, algo que parece les está sentando muy bien.

El equipo local vive actualmente en una euforia que parece inacabable, en donde las dos victorias consecutivas le han servido para afianzarse en los puestos de PlayOff´s, aunque  todavía no se ha asegurado su posición. ¿Conseguirá continuar con su racha goleadora por tercer encuentro consecutivo?

El conjunto visitante llega a este partido de capa caída, después de haber sido uno de los mejores de la competición en el inicio. Ante lo que parece una imposibilidad de clasificar a la post temporada, con un entrenador que descartó esta posibilidad hace unas semanas, parece que sólo les queda preparar el equipo para la siguiente ‘season’.

No hay dos sin tres

El Atlanta United jugará su tercer partido en menos de una semana en su nuevo y majestuoso estadio. Pero este será especial. La rivalidad que supone la cercanía entre ambos equipos y la necesidad de crear una historia de enfrentamientos, ha hecho que el club decida abrir la totalidad de la capacidad del estadio para darle al partido la importancia que tiene.

Además con ello tratará de crear un ambiente atronador que ayude al equipo a conseguir una victoria que le afiance en esos puestos de PlayOff´s. Y la afición no ha defraudado ante este llamamiento de su club, ya que ha colgado por tercera ocasión consecutiva el cartel de ‘no hay billetes’. La cercanía de la post temporada y el buen rendimiento del equipo en las últimas semanas, ha hecho que la confianza para hacer algo grande haya crecido.

Tras unas semanas en las que el equipo pareció no funcionar, con tres empates y una derrota, la inauguración de su nuevo estadio les sirvió para despegar de nuevo. Las dimensiones del terreno de juego han facilitado en gran medida el estilo con el que juego el equipo del ‘Tata’ Martino, aprovechando la gran amplitud y los espacios que esto le permite generar. La circulación de balón es aún más rápida, lo que hace que jugadores de ataque, puedan explotar mejor sus aptitudes.

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Un futbolista que parece haber renacido en estos días es el delantero venezolano Josef Martínez. Mientras que el jugador no ha estado entonado, el equipo ha notado la ausencia de sus goles y los resultados no han llegado, pero ha sido en esta semana cuando ha vuelto con cuatro goles en dos partidos. Su movilidad, capacidad de desmarque y sobre todo su capacidad de aprovechar los espacios, han permitido al equipo resarcirse de su bajón de resultados.

Para este partido, el entrenador del Atlanta United podrá contar con todos sus efectivos salvo el central Leonardo González Pírez. El defensa vio una tarjeta amarilla en el pasado encuentro ante New England Revolution que le hace cumplir ciclo y quedar ausente para el enfrentamiento ante Orlando.

No quieren ser uno más

El Orlando City no quiere continuar con la masacre que sufren los equipos que han visitado hasta el momento el nuevo estadio de su vecino. Una goleada no es lo que un equipo espera recibir cuando comienza un partido, pero si esta es ante un rival directo, menos aún.

‘Los leones’ son conscientes que no será sencillo pelear contra un equipo que llega en una clara inercia ganadora. Pero a su vez el equipo sabe que en la plantilla tiene un potencial suficiente para plantarle cara e incluso llevarse la victoria. Esta podría ser la mayor motivación de los de Jason Kreis. Convertirse en el primer equipo que lograse los tres puntos en el Mercedes-Benz, ayudaría a crecer esta rivalidad que está naciendo, además de colocar en empate los resultados conseguidos entre ambos, con un empate y una victoria momentánea para el United.

Si quieren ser el primer equipo en conquistar el nuevo estadio habrá algo que tendrá que mejorar, la línea defensiva y el trabajo en equipo. Por ello, en este partido seguramente se puedo volver a ver al equipo que deslumbró en las primeras jornadas, debido a la ausencia de uno de sus jugadores. La participación de Kaka en algunos partidos ha hecho que el equipo se descompense en la faceta defensiva, por lo que la baja del jugador para este encuentro provocará que seguramente se vea a un bloque más compacto y más difícil de superar.

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En este encuentro, además del trabajo en equipo, tendrá que sobresalir la figura de los dos delanteros. Tanto Dom Dwyer como Cyle Larin deberán llevar el peso ofensivo de su equipo. Son dos jugadores complementarios que de mantenerse la próxima temporada, formarían una de las mejores duplas de la competición. Mientras que el inglés es un futbolista que crea espacios arrastrando a sus marcadores, el canadiense aprovecha esos espacios con sus desmarques de ruptura.

El equipo ‘púrpura’ tendrá algunas bajas para este partido ante el Atlanta United. A las ya seguras de Richie Laryea con una lesión en el abductor y Josh Saunders con una lesión en el cuello que le mantendrá fuera lo que resta de temporada; hay que sumarlesla de Jonathan Spector y Cristian Higuita que no se sabe si estarán o no.

A ellos hay que sumarles la baja de Kaka, que vio una tarjeta por una tarjeta amarilla que la acarreará la suspensión en el partido. Otros jugadores que se perderán este partido serán Seb Hines y Servando Carrasco, vieron la tarjeta roja hace una semana.

Romper la igualada

A pesar de llevar llevar sólo esta temporada en la MLS, ambos equipos ya se han enfrentado en una ocasión en la ciudad del Estado de  Georgia, aunque en aquella ocasión fue en el Bobby Dodd Stadium.

En ese partido los locales tuvieron que esperar a los minutos finales para lograr llevarse un empate. En la primera mitad el Atalnta United se mostró muy superior, pero fueron los locales los que estuvieron más acertados con un golazo de Kaka. En los segundos 45 minutos, se continuó viendo un partido muy vertiginoso, y sólo los despistes finales de la defensa visitante permitieron a su rival acabar su visita al Bobby Dodd Stadium con un empate.

Arbitrará Jair Marrufo

Este encuentro se disputará en el novedoso Mercedes-Benz Stadium. Es uno de los estadios de nueva generación que se estrenarán en esta nueva temporada. El espectacular proyecto de estadio fue una de las piezas claves que tuvo la franquicia de Atlanta, desde su anuncio de incorporación a la MLS. En él jugarán sus partidos como local los Atlanta United, además de compartirlo con la franquicia de la National Football League (NFL), de la misma ciudad, los Altanta Falcons. Su majestuosidad ha hecho que no pase desapercibido por ninguna competición, y la NFL lo ha declarado como la sede de la Super Bowl LII en 2019. La capacidad para partidos de la MLS será para unos 29.322 espectadores, aunque para los partidos de los Atlanta Falcons será de unos 71.000.

El colegiado será el estadounidense Jair Marrufo. Es uno de los árbitros más veteranosde la competición, ya que su debut se dio en la temporada 2000, ha dirigido más de 200 partidos. A partir del año 2007, el árbitro fue seleccionado para dirigir encuentros FIFA, formando parte del roster arbitral que estuvo en los Juegos Olímpicos de 2008, en las últimas cuatro CONCACAF Copa de Oro y en la Copa America Centenario 2016.

Como logros más importantes tiene el ser reconocido como el MLS Mejor Árbitro 2008, además de ser el encargado de dirimir el MLS All Star 2014 en donde las estrellas ‘emeleseras’ se enfrentaron al Bayern München. También fue el encargado de dirigir las MLS Cup de 2006 y 2015.

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