Team Sunweb vuela hacia su primer oro en Bergen

El equipo alemán completa una excelente contrarreloj por equipos y se estrena en el medallero mundial tras batir por ocho segundos a BMC Racing Team, plata, y a Team Sky, bronce, por veintidós. Quick-Step Floors, cuarto, se queda fuera del podio por primera vez, mientras Movistar Team se consuela con la sexta posición.

Team Sunweb vuela hacia su primer oro en Bergen
Team Sunweb consiguió su primera medalla de oro en la CRE | Foto:Team Sunweb

Team Sunweb sigue completando un año de ensueño. Después del Giro de Dumoulin, el verde de Matthews y la montaña de Barguil en el Tour, el conjunto germano ha puesto el broche de oro, nunca mejor dicho, a la temporada con la consecución de su primera medalla de oro en la disciplina de contrarreloj por equipos que abría el Mundial de Bergen (Noruega). Curiosamente, Sunweb también había conseguido el oro unas horas antes en la prueba femenina de la misma modalidad. 

En un precioso entorno a través de los fiordos, el equipo formado por Tom Dumulin, Lennard Kämna, Wilco Kelderman, Søren Kragh Andersen, Michael Matthews y Sam Oomen ha conseguido batir a los favoritos BMC Racing Team, que volverá a quedarse con la plata (al igual que en Doha), y Quick-Step Floors, vigentes campeones que, por primera vez en los mundiales, han quedado fuera del podio. Ese último puesto lo ocupó un voluntarioso Team Sky, con el reciente ganador de la Vuelta, Chris Froome, a la cabeza. La baza española de Movistar Team, pese a disputar una notable crono, ha quedado muy lejos de los mejores, en sexto lugar, a 1:19 del equipo teutón. 

Una crono más dura de lo que parece

Con un recorrido de 42,5 kilómetros, la crono por equipos presentaba un perfil más engañoso de lo que parecía. Partiendo desde la localidad de Ravnanger (en la isla de Askoy), los corredores tenían ante sí un vistoso recorrido entre fiordos y puentes en el que varios repechos servirían para animar un perfil relativamente llano que tendría su máxima dificultad en el último tercio con la ascensión a Birkelundsbakken (1,4 kilómetros al 7,2% y picos de 16%). Tras esta selectiva cota, aguardaría una última parte más técnica (tramos de loseta incluidos) con el descenso hacia Bergen, pasando por la zona del puerto hasta el centro de la ciudad. 

Fuente: UCI
Fuente: UCI

Sky sale con fuerza...

Como era de esperar, los primeros compases sirvieron para el lucimiento de los equipos locales de categoría Profesional Continental (hasta cuatro conjuntos noruegos se presentaron, con el Joker -Icopal como el más destacado), que pronto vieron cómo sus tiempos eran batidos claramente, primero por los polacos del CCC y después por los once equipos World Tour. El primer punto intermedio, casi un calentamiento para todo lo que venía después, fue una mejora constante de registros en el que Sky salió en tromba, quedándose con la mejor marca, por delante incluso de los grandes favoritos, Quick-Step y BMC. 

Team Sky (bronce) a su paso por el puente de Askoy | Foto: HSBC UK British Cycling

...pero Birkelundsbakken pasa factura

Con el paso de los equipos, cada vez quedaba más claro que el repecho de Birkelundsbakken, con unos 500 metros finales realmente duros, iba a decidir los metales. Allí se cortó la buena progresión de Sky, que vio cómo uno de sus baluartes, Geraint Thomas, se descolgaba y dejaba al equipo británico con el mínimo de cuatro hombres, dejándose varios segundos con el que estaba siendo la gran sensación de la crono: el Team Sunweb de Dumoulin, Kelderman y compañía, en encarnizaba batalla con los hombres de BMC.  

BMC Racing Team se quedó a ocho segundos del que hubiera sido su tercer oro | Foto: Chris Auld
BMC Racing Team se quedó a ocho segundos del que hubiera sido su tercer oro | Foto: Chris Auld

Quick-Step Floors y Team Sky se dejaron las opciones de victoria en el muro de Birkelundsbakken

La otra gran víctima que se cobró el muro fueron los vigentes campeones del mundo, los belgas de Quick-Step Floors, un equipo de rodadores más puros que acusó la dureza de las rampas en exceso. En esos momentos, Movistar Team ya se había marcado el lujo de saborear la primera posición provisional tras arrebatar el mejor crono a todo un LottoNL-Jumbo por solo tres décimas de segundo. 

Sunweb se lleva el pulso con BMC

Pero todo quedó en una anécdota, pues detrás de la escuadra española venía un auténtico expreso de nombre Sunweb para marcar un imbatible 47:50. Con Sky mermado en la última parte de la crono y Quick-Step habiendo perdido las opciones en el repecho, BMC se postulaba como el único rival capaz de batir al conjunto alemán. Con un tiempo similar en la cota, el duelo germano-estadounidense en los últimos once kilómetros se presentaba emocionante, con los primeros esperando en 'la silla caliente' mientras Rohan Dennis y compañía se desfondaban por las calles de Bergen. 

Los hombres de Sunweb rodaron con una enorme compenetración hasta el final | Foto: Team Sunweb
Los hombres de Sunweb rodaron con una enorme compenetración hasta el final | Foto: Team Sunweb

Es el primer oro para Team Sunweb en esta especialidad

Finalmente, la historia volvió a repetirse para BMC, que volvió a quedarse con la plata por segundo año consecutivo, a ocho segundos de los flamantes ganadores de Sunweb, que conseguían el primer oro de su historia (también primera medalla) y de paso, rompían con la hegemonía Quick-Step-BMC que dominaba esta disciplina desde su creación en 2012. Por cierto, la escuadra belga, que siempre había estado presente en el podio, se dejó el bronce -y el récord- por el camino en beneficio del Sky de Chris Froome (a 22 segundos del ganador), mientras Orica-Scott, bastante tapado en toda la prueba, tuvo que conformarse con la quinta plaza. 

De este modo, una nueva escuadra accede a lo más alto del palmarés: Quick-Step Floors seguirá con sus tres victorias (2012, 2013 y 2016), BMC con las dos consecutivas de 2014 y 2015, mientras Team Sunweb ya saborea las mieles del éxito. 

Top-10 CRE masculina

Fuente: UCI