Josh Jackson, elegido para el renacer del ave Phoenix Suns

Con Josh Jackson los Suns, últimos del Oeste y penúltimos de la NBA, son candidatos a la mejor progresión 2017/2018.

Josh Jackson, elegido para el renacer del ave Phoenix Suns
Josh Jackson, elegido para el renacer del ave Phoenix Suns. | Foto: NBA

22 de junio de 2017, Barclays Center (Brooklyn, Nueva York). De un día para otro, la afición de los Phoenix Suns recuperaba la ilusión por su equipo. Solamente una competición tan desarrollada en todos sus aspectos como la NBA puede deparar cosas así. Llegado el momento, la franquicia de Arizona no dudó en utilizar su elección con el número cuatro de la primera ronda del Draft 2017 para hacerse con los servicios de Joshua O'Neal Jackson (San Diego, California, 10/02/1997).

Josh Jackson, elegido con el número cuatro en el Draft por Phoenix Suns. | Foto: NBA
Josh Jackson, elegido con el número cuatro en el Draft por Phoenix Suns. | Foto: NBA

Un alero de 20 años que, con un breve paso de tan solo un año por la NCAA (Universidad de Kansas), ha causado sensación por su capacidad atlética, versatilidad, inteligencia, agresividad y equilibrio defensa-ataque. Un nuevo exponente de jugador total, capaz de desenvolverse en varias posiciones. De hecho, los analistas especializados comparan a Josh Jackson nada menos que con Andre Iguodala, elegido MVP de las Finales del año 2016 con Golden State Warriors. Casi nada. Los Suns ya tienen al jugador llamado a liderar su reconstrucción, el renacer del ave Phoenix.

Vídeo: elección en la gala del Draft 2017 y breve análisis de Josh Jackson por la cadena ESPN. (Fuente: NBA).

Nacido en San Diego (California), con solo ocho meses se trasladó a Michigan debido a motivos profesionales de su madre, enrolada en la Marina de los Estados Unidos. En su etapa de instituto jugó en el Consortium College de Detroit hasta que en julio de 2014 anunció su sorprendente traslado al Justin-Siena High School de Napa, Sacramento (California), un instituto preparatorio de origen católico (La Salle) cuya academia de baloncesto era de nueva creación y su equipo estaba acostumbrado a terminar cada temporada con récord negativo. La noticia causó un gran impacto en el baloncesto formativo estadounidense.

Josh Jackson dejó Detroit por Napa en una decisión impactante. | Foto: Napa Valley
Josh Jackson dejó Detroit por Napa en una decisión impactante. | Foto: Napa Valley

Campeón del mundo sub-17 en 2014 y sub-19 en 2015, Josh Jackson jugó para el proyecto 1Nation Elite, impulsado por su madre, y fue seleccionado en 2016 para el Mc Donald's All-American Game, donde fue elegido MVP junto a Frank Jackson. En el mes de abril de 2016, anunció su decisión de incorporarse a la Universidad de Kansas, cuando era pretendido también por Michigan State y Arizona.

Josh Jackson y su breve paso de un año por la NCAA con Kansas. | Foto: SI
Josh Jackson y su breve paso de un año por la NCAA con Kansas. | Foto: SI

En tan solo un curso en la Universidad de Kansas, Josh Jackson ha promediado 16.3 puntos, 7.4 rebotes y 3 asistencias en 30.8 minutos por partido, desarrollándose incluso en la posición de ala-pívot. Acostumbrado a verse cada año en los puestos más altos de las listas de los mejores prospectos del baloncesto americano (número tres del Top-100, número uno del Big-12, número tres de los NCAA Freshmen y número uno del RCSI), su elección en el Draft 2017 con el número cuatro por los Phoenix Suns no le tomó por sorpresa. Su salto a la NBA comienza con un reto de nivel.

Josh Jackson, con Phoenix Suns en la Summer League. | Foto: NBA
Josh Jackson, con Phoenix Suns en la Summer League. | Foto: NBA

De hecho, el punto de partida no puede ser más bajo: los Suns terminaron la temporada 2016/2017 en el último lugar (décimo quinto) de la clasificación en la Conferencia Oeste con un pobre balance de 24 victorias y 58 derrotas (15-26 como local y 9-32 a domicilio) y en el penúltimo de toda la NBA, solo por delante de los Brooklyn Nets (20-62). La franquicia de Arizona parece haber tocado fondo tras cumplir, por primera vez en su historia, su séptima campaña consecutiva sin estar en los playoffs y ha de ponerse manos a la obra para recuperar su estatus en la NBA.

Con respecto al último curso, en principio doce jugadores de la plantilla continuarán a las órdenes del entrenador Earl Watson: Alan Williams (que ha renovado por tres años a cambio de 17 millones de dólares), Eric Bledsoe, Jared Dudley, Marquese Chriss, Devin Booker, Dragan Bender, Tyler Ulis, Tyson Chandler, Derrick Jones, Brandon Knight, Elijah Millsap y T.J. Warren. A estos efectivos hay que añadir las elecciones en el Draft 2017 del propio Josh Jackson (número cuatro, primera ronda), Davon Reed (número 32, segunda ronda) y la contratación de Mike James, ex de Baskonia (2015/2016) y Panathinaikos (2016/2017). En el capítulo de bajas por el momento solamente figura el base brasileño Leandro Barbosa (muy importante en el pasado), que fue cortado el pasado cuatro de julio.

Jason Rowley, presidente de Phoenix Suns, trabaja para la reconstrucción. | Foto: Suns
Jason Rowley, presidente de Phoenix Suns, trabaja para la reconstrucción. | Foto: Suns

Movimientos más que interesantes del presidente del equipo, Jason Rowley, dentro de la capacidad de maniobra de unos Suns que han perdido poder de atracción para los jugadores en el mercado de la NBA. La elección en el Draft del escolta Davon Reed (22 años), procedente de la Universidad de Miami, donde ha pasado cuatro años (10.3 puntos y 3.6 rebotes), que fue capaz de brillar en su debut con los Suns en la NBA Summer League anotando 17 puntos, suena a robo (32, segunda ronda).

Vídeo: debut de Davon Reed con los Suns en la NBA Summer League. (Fuente: GD Factory Clips).

Y el fichaje del base Mike James (a punto de cumplir 27 años), que no fue elegido en el Draft del año 2012 pero que ha cuajado un destacable periplo en el competitivo baloncesto europeo, aportará al equipo una mayor amenaza desde el perímetro y una capacidad de dirección que se adapta bien al ya tradicional estilo de juego de los Suns.

Vídeo: Mike James, un jugador cotizado en Europa que llega a los Suns procedente de Panathinaikos. (Fuente: MyBasketballTV).

A 18 de julio y con el mercado de la NBA en plena efervescencia, esta es la foto fija correspondiente al nuevo proyecto de los Suns de cara a la campaña 2017/2018, los primeros indicios del renacer del ave Phoenix en el año especial en que celebran cincuenta temporadas. Todo largo camino comienza con un primer paso... y Josh Jackson sin duda supone un paso firme.

Logo conmemorativo de las 50 temporadas de los Suns. | Fuente: NBA
Logo conmemorativo de las 50 temporadas de los Suns. | Fuente: NBA